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Cancer du sein : vivre avec et après la maladie

Mise à jour le 03/12/2010 - 14h19
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Le diagnostic de cancer est une épreuve traumatisante. Les perturbations qu'il provoque chez le sujet et son entourage, ses répercussions sur la vie de tous les jours peuvent être difficiles à assumer.

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L'entrée dans la maladie

Une femme apprenant qu’elle a un cancer du sein passe par toutes sortes d’émotions, souvent contradictoires. Parfois, les personnes malades et leur famille éprouvent un sentiment de découragement ou de révolte.

À d’autres moments, les sentiments peuvent aller de l’optimisme au désespoir, ou du courage à l’anxiété.

Toutes ces réactions sont parfaitement normales chez des personnes confrontées à un bouleversement de leur vie. En général, les patientes réagissent mieux face au choc émotionnel si elles peuvent en parler ouvertement avec leur famille ou des amis.

Les questions sur l’avenir, outre les interrogations plus immédiates concernant : les examens, le traitement, le séjour à l’hôpital, les frais médicaux, se posent souvent. En parler avec les médecins, les infirmières et les autres membres du personnel soignant peut aider à soulager l’inquiétude.

Les patientes doivent participer activement à leur « prise en charge » en posant des questions sur leur maladie et son traitement. Il est souvent utile de consigner par écrit les questions à poser au médecin au moment où elles viennent à l’esprit. La prise de notes lors de la visite médicale peut aider à se remémorer un sujet particulier de la discussion.

Il ne faut pas hésiter à demander au médecin d’expliquer tous les points qui paraissent peu clairs. Les patientes peuvent avoir beaucoup de questions médicales importantes à poser ; le médecin est la personne la mieux placée pour y répondre.

Par ailleurs, la rencontre avec un psychologue ou un psycho-oncologue peut être proposée aux patientes qui en ont besoin.

Le service social de l’hôpital ou de la clinique peut aussi orienter la malade ou ses proches pour tous les aspects pratiques gravitant autour de la maladie :

  • rééducation,
  • soutien psychologique,
  • aides financières,
  • transport,
  • soins à domicile.

Enfin, les associations de patients sont très actives : elles délivrent des informations sur la maladie, les traitements, les droits des patients…

Elles proposent aussi souvent un soutien aux malades par le biais d’une ligne téléphonique dédiée ou de réunions entre patientes.

 

Après la maladie

Au terme du traitement, une surveillance régulière est nécessaire pendant plusieurs années afin de s’assurer que le cancer ne récidive pas.

Lors des visites de contrôle, dont la fréquence décroît avec le temps, le médecin interroge la patiente et ausculte ses seins, ses aisselles et son cou et fait un examen clinique complet. Il examine particulièrement le sein traité, l’autre sein et les aires ganglionnaires afin de rechercher tout signe de récidive. La patiente doit signaler au médecin tout symptôme anormal persistant, même anodin.

Toutes les femmes traitées pour un cancer du sein doivent réaliser une mammographie annuelle du sein non traité durant les premières années suivant le traitement. Cet examen permet de surveiller l’apparition d’un autre cancer.

Celles qui ont bénéficié d’une chirurgie conservatrice doivent aussi réaliser une mammographie annuelle du sein traité pour y rechercher les signes d’une éventuelle récidive locale.

En cas d’anomalie à l’imagerie ou de symptômes anormaux, des examens complémentaires sont prescrits.

Initialement publié le 22/06/2005 - 02h00 et mis à jour le 03/12/2010 - 14h19
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