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Grossesse : prendre soin de ses jambes, c’est vital

Mise à jour par Hélène Joubert, journaliste scientifique le 21/11/2016 - 16h21
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Une grossesse, c’est neuf mois de joie, de symptômes plus ou moins gênants mais aussi une période à risque d’insuffisance veineuse et surtout - on l’oublie trop souvent- de phlébite voire d’embolie pulmonaire. C’est la seconde cause de décès maternel.

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Des femmes enceintes exposées au risque veineux

La grossesse est une période à haut risque veineux. En effet, le sang coagule plus facilement afin de limiter les hémorragies lors de l’accouchement. Cette hypercoagulabilité peut engendrer de potentiels caillots (thrombus) dans les membres inférieurs. Les veines ont tendance à se relâcher et à se dilater sous l’effet des hormones, rendant les valvules (clapets anti-retour veineux) moins efficaces. Et plus la grossesse avance, plus le fœtus compresse le retour veineux vers le cœur.

Le risque veineux comprend l’insuffisance veineuse mais aussi la maladie thromboembolique veineuse dont toutes les femmes enceintes devraient se préoccuper. Leurs jambes sont exposées au risque de thrombose veineuse profonde, plus connue sous le nom de phlébite des membres inférieurs et du pelvis. Le caillot formé au niveau d’une veine profonde de la jambe peut remonter jusqu’au poumon et c’est l’embolie pulmonaire, potentiellement mortelle.

Certains éléments augmentent le risque :

  • Grossesse au-delà de 25 ans ;
  • Prise de contraception oestroprogestative avant la grossesse ;
  • Sédentarité ;
  • Surpoids ;
  • Tabagisme.

Insuffisance veineuse et thrombose veineuse profonde : ne pas confondre

L’insuffisance veineuse est l’autre maladie de la grossesse. La dilatation et le relâchement des veines contribuent à l’augmentation du volume sanguin et à la stagnation du sang dans les membres inférieurs. Cela déclenche une cascade de réactions inflammatoires responsables de symptômes bien connus : jambes lourdes, et douloureuses, œdèmes, varicosités et varices.

Contrairement à ce que l’on pense, l’insuffisance veineuse superficielle est définitive, même si les varices disparaissent après la grossesse !

Dr Christelle Charvet, gynécologue obstétricien (Lyon) : « Insuffisance veineuse et thrombose veineuse profonde sont deux pathologies liées mais bien distinctes. La première peut affecter les deux jambes, les veines superficielles comme profondes, provoquant des douleurs et une gêne fonctionnelle ainsi que des varices chez une femme sur trois avec des séquelles veineuses et cutanées.

Pour sa part, la thrombose veineuse profonde touche une seule jambe dans 90% des cas et uniquement les veines profondes, sans aucun symptôme dans deux cas sur trois. Elle concerne une femme sur mille environ et a pour conséquences dramatiques une embolie pulmonaire et un syndrome post-thrombotique (détérioration importante du réseau veineux). Douleur au mollet, rougeur, chaleur sont des signes d’appel, mais souvent l’embolie pulmonaire ne prévient pas ».

Initialement publié par Hélène Joubert, journaliste scientifique le 08/11/2016 - 16h56 et mis à jour par Hélène Joubert, journaliste scientifique le 21/11/2016 - 16h21

*www.invs.sante.fr/beh/2016/7-8/2016_7-8_6.htm
D’après une conférence de presse « 9 mois, mes jambes et moi » de Sigvaris (14/10/16), à l’occasion de sa campagne de sensibilisation (www.9moismesjambesetmoi.com), avec le concours du Dr Christelle Charvet, gynécologue obstétricien (Lyon).

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