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Maltraitance des seniors, plus courante qu'il n'y paraît...

Mise à jour par Thomas Coucq, journaliste santé le 31/10/2013 - 10h52
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Violences physiques ou psychologiques, pressions financières, négligences… La maltraitance des personnes âgées est plus courante qu’il n’y paraît !
Elle passe pourtant souvent inaperçue.

Mais qu’entend-on exactement par maltraitance ? Et comment y faire face ?

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Maltraitance des personnes âgées : quelle est l’ampleur de la problématique ?

Coups, infantilisation, insultes…
Selon l’Organisation Mondiale de la Santé, entre 4 et 6 % des personnes âgées de plus de 65 ans ont connu une forme de maltraitance à domicile. Un phénomène qui devrait encore prendre de l’ampleur vu le vieillissement de la population dans nos pays.

Ces chiffres sont toutefois sans doute sous-estimés. Selon une étude commandée par Respect Seniors et réalisée par l’Université de Liège en 2011, plus de 25 % des personnes de plus de 70 ans interrogés ont eu le sentiment à un moment donné que l’on portait atteinte à leur intégrité physique ou psychologique.

Des difficultés à en parler

Peur des représailles, d’être « placé » en maison de repos ou d’être rejeté par la famille (dans plus d’un cas sur trois, ces actes seraient le fait des enfants)… Il n’est pas toujours aisé pour une victime de rapporter de tels actes. Il n’est d’ailleurs pas rare qu’elle soit isolée et que la personne maltraitante soit la dernière à lui rendre visite.

Sans compter qu’il n’est pas toujours évident d’identifier un acte maltraitant comme telle, et que celui-ci peut être totalement involontaire… Difficile donc d’avoir une vision claire de l’étendue du problème.

Initialement publié par Thomas Coucq, journaliste santé le 04/11/2013 - 15h52 et mis à jour par Thomas Coucq, journaliste santé le 31/10/2013 - 10h52

* Statistiques de Respect Seniors.
(1) www.respectseniors.be
(2) http://www.inforhomes-asbl.be/fr/index.php?option=com_content&view=article&id=89&Itemid=22
(3) http://www.ouderenmisbehandeling.be/
Merci à Dominique Langhendries, Directeur de Respect Seniors (Agence wallonne de lutte contre la maltraitance des personnes âgées) pour sa collaboration à cet article.

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