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A quoi sont dus les aphtes ?

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 22/06/2015 - 12h15
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Les aphtes sont de petites ulcérations qui siègent sur la muqueuse buccale. Fréquents, souvent récidivants, les aphtes sont aussi douloureux mais bénins.

Mais à quoi sont dus exactement les aphtes ? Que sait-on de leur origine ?

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Les aphtes sont de petites ulcérations

Les aphtes, ou stomatite aphteuse, sont de petites ulcérations qui apparaissent sur la muqueuse buccale, à l’intérieur des lèvres, des joues, autour des gencives ou sur la langue.

Les ulcérations correspondent à une rupture de la membrane de la muqueuse. Ces petites ulcérations peuvent apparaître de façon isolée ou en grappes :

  • Elles sont blanches ou jaunâtres, et entourées d’une aréole rouge.
  • Quant à leur taille, elles sont très variables, de la taille d’une tête d’épingle ou beaucoup plus étendues.
  • Superficielles, ces ulcérations sont néanmoins très douloureuses.

À quoi sont dus les aphtes ?

Reste à savoir ce qui déclenche la formation de ces ulcères buccaux.

Les causes des aphtes peuvent être multiples et sont généralement difficiles à identifier :

  • Une blessure de l’intérieur de la bouche ou des gencives, parfois causée par une intervention dentaire.
  • Des frottements : une dent ébréchée ou une prothèse dentaire qui frotte contre la muqueuse buccale, l’intérieur de la joue, la lèvre, la langue.
  • Le stress.
  • Un état de fatigue.
  • Des allergies.
  • La consommation de certains aliments.
  • Un dysfonctionnement du système immunitaire.
  • Une carence nutritionnelle.
  • Une infection.
  • Le tabagisme.
  • La maladie de Behçet* lorsque les aphtes sont multiples et récidivants.
  • Des traitements de chimiothérapie et radiothérapie.

*La maladie de Behçet est une maladie inflammatoire systémique, se manifestant essentiellement par une aphtose buccale (de multiples aphtes récidivant dans la bouche), une aphtose génitale et une uvéite, mais également par des signes vasculaires, articulaires, digestifs, rénaux, etc. Il s’agit d’une maladie rare. 

L’intérêt d’identifier la cause des aphtes qui vous font souffrir est de pouvoir en accélérer la guérison et d’éviter les récidives…

En effet, ces lésions sont bénignes et guérissent spontanément, mais leur guérison peut être accélérée par certains gestes (hygiène buccodentaire, bain de bouche, bicarbonate de soude…) ou en éliminant la cause, ce qui permet également de prévenir les récidives.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 21/05/2012 - 17h39 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 22/06/2015 - 12h15

Centre Duke, Encyclopédie pratique de la nouvelle médecine, Editions Robert Laffont.

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