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Radiothérapie: trois étapes contre le cancer

Publié par Dr Philippe Presles le 02/09/2008 - 00h00
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La radiothérapie est l'un des traitements les plus répandus contre le cancer, avec la chirurgie. Souvent, elle parvient à guérir la maladie. Aujourd'hui, les techniques sont assez raffinées pour détruire les tumeurs tout en laissant intacts les tissus qui les environnent.

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Plus de la moitié des cancéreux bénéficient de la radiothérapie

Environ la moitié des personnes atteintes d'un cancer se voit proposer une radiothérapie. Cette technique est employée comme traitement unique du cancer, comme adjuvant à une chirurgie (pour préparer ou compléter une intervention chirurgicale), ou comme palliatif dans le but d'atténuer la douleur notamment.
Le principe de la radiothérapie est d'envoyer des rayons sur les cellules de la tumeur, ce qui altère leur ADN (matériel génétique), les empêchant ainsi de se reproduire et entraînant au final leur mort. Du point de vue du patient, les rayons sont invisibles, leur application est indolore, et les effets bénéfiques sont différés, réellement constatés plusieurs mois, voire plusieurs années après. Tout l'art du radiothérapeute est d'orienter les rayons et de choisir la dose, de manière à minimiser les effets secondaires. C'est ce qui justifie les trois étapes de la radiothérapie.

La simulation, le centrage

C'est un préalable aux séances d'irradiation visant à définir très précisément la position du patient par rapport aux appareils, pour que la zone irradiée soit toujours parfaitement la même d'une séance à l'autre. La réalisation préalable d'un scanner permet de localiser la tumeur et les organes à préserver tout autour. Des repères sont ensuite apposés directement sur la peau (tatoués ou dessinés au marqueur).

Publié par Dr Philippe Presles le 02/09/2008 - 00h00 Ligue contre le cancer, Vivre, 2e trimestre 2008.
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